«Άπαξ και ξεκινήσει η κοινωνική αλλαγή, δεν μπορεί να αναστραφεί. Δεν μπορείς να κάνεις έναν άνθρωπο που έμαθε να διαβάζει να χάσει αυτή του την ικανότητα. Δεν μπορείς να ταπεινώσεις έναν άνθρωπο που αισθάνεται περηφάνια. Δεν μπορείς να καταπιέσεις τους ανθρώπους που δε φοβούνται πλέον. Έχουμε δει το μέλλον και το μέλλον είναι δικό μας».

– Σέζαρ Τσάβεζ

Υπερμαχοι των Ανθρωπινων Δικαιωματων
Σεζαρ Τσαβεζ (1927-1993)

Ο Σέζαρ Τσάβεζ ήταν Μεξικανο-Αμερικανός εργάτης σε αγροκτήματα, ηγέτης των εργατών και ακτιβιστής υπέρ των πολιτικών δικαιωμάτων. Με τη δράση του επέφερε βελτίωση των συνθηκών για τους εργάτες στα αγροκτήματα. Ο Τσάβεζ γεννήθηκε στο αγρόκτημα της οικογένειάς του, κοντά στη Γιούμα της Αριζόνα και είχε προσωπική αντίληψη των σκληρών συνθηκών που βίωναν οι εργάτες στα αγροκτήματα. Η εκμετάλλευση των εργατών από τους εργοδότες τους αποτελούσε κοινή πρακτική. Συχνά δεν τους πλήρωναν και οι εργάτες ζούσαν σε καλύβες ως αντάλλαγμα για την εργασία τους, χωρίς ιατρική φροντίδα ή άλλες στοιχειώδεις ανέσεις. Χωρίς μια φωνή να τους εκπροσωπεί, δεν είχαν τα μέσα να βελτιώσουν τη θέση τους. Ο Τσάβεζ το άλλαξε αυτό όταν αποφάσισε να αφιερώσει τη ζωή του υπέρ της αναγνώρισης των δικαιωμάτων των εργατών στα αγροκτήματα, εμπνέοντάς τους και οργανώνοντάς τους στην «Εθνική Ένωση Εργατών στα Αγροκτήματα», η οποία αργότερα έγινε η οργάνωση «Ενωμένοι Εργάτες Αγροκτημάτων». Με πορείες, απεργίες και μποϊκοτάζ, ο Τσάβεζ υποχρέωσε τους εργοδότες να πληρώνουν επαρκείς μισθούς και να παρέχουν πρόσθετα οφέλη, ενώ είναι επίσης υπεύθυνος για τη θέσπιση νομοθεσίας για την πρώτη Διακήρυξη Δικαιωμάτων των εργατών στα αγροκτήματα. Για τη δέσμευσή του υπέρ της κοινωνικής δικαιοσύνης και για τη διά βίου αφοσίωσή του στη βελτίωση της ζωής των συνανθρώπων του, ο Τσάβεζ τιμήθηκε μετά θάνατον με την ανώτερη τιμή για κάθε πολίτη, το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας.

ΚΑΤΕΒΑΣΤΕ »